Бескилевые: О птеродактилях и страусах

Бескилевые: О птеродактилях и страусах

  • 16.05.2024 18:55

Есть мнение, что если какие-то существа долгое время развивают способность к полёту, потому что она им нужна, а потом, когда необходимости больше нет, от этой способности отказываются, – это очень странно, и сей факт невозможно вписать в теорию эволюции. Данное мнение было высказано в комментариях к статье о гигантских птерозаврах, ставших, собственно, гигантскими и утративших способность к полёту в связи с жизнью на островах. Этого мнения я не понял. Как, думаю, и сам комментатор понимает его не лучше, чем эволюционную теорию.

Само собой, решение учёных взять и растоптать – цинично, грубо – захватывающую тайну полёта гигантских ящеров вызывает сильную ненависть. Сильную, но совершенно неправомерную. Палеонтологи не отнимали сказку у народа, – это с самого начала была их сказка. Они птерозавров открыли, измерили, реконструировали, озадачились, – как это такие твари поднимались в воздух? Они же на заданный ими же самим себе вопрос сами себе и ответили: никак. Обыватель, считающий, почему-то, что всё это представление затевалось для его развлечения, – заблуждается. Птерозавры – собственность палеонтологов.

Что же до отказа от полёта, сам по себе он, хоть расшибись, не может показаться странным. Птицы перестают летать, попав в условия, в которых им эта способность оказывается ненужной. Часто, хоть и совсем не обязательно, отказ от полёта становится причиной возникновения гигантских форм.

И, кстати, о страусах. Бескилевые птицы именуются так ввиду редукции киля – кости, дающей опору грудным мышцам, передающим усилие на крылья. Редукции столь глубокой, что у зоологов возникло даже подозрение, что её просто не было, а значит, предки бескилевых никогда не летали. Сейчас эта точка зрения опровергнута. Просто «спешивание» бескилевых произошло очень давно, – не позже мел-палеогенового вымирания.

Вымирание на несколько миллионов лет устранило угрозу со стороны сухопутных четвероногих. Так что, отказ птиц от возможности летать в пользу возможности расти в начале палеогена был массовым, и по природе своей «островным». На изолированных островах, если суша предоставляет достаточно ресурсов, птицы часто утрачивают способность к полёту.

С появлением опасных четвероногих пешие птицы ещё долгое время неплохо держались, породив множество крупных хищных форм, за счёт преимущества в скорости. Разбиты они на суше были только после освоение млекопитающими бега галопом в конце палеогена. Но и потом пытались вернуть позиции. Например, в четвертичной Австралии ураганил спешенный гусь.

Современные страусы лишь тень величия пеших птиц.